巴西發現「神祕新病毒」 8500種基因資料庫配對不到

科學家在巴西人造湖發現的新種病毒「雅拉病毒」(Yaravirus),目前公開的8500種基因組幾乎沒有辦法和它配對。(圖/biorxiv.or)


新型冠狀病毒蔓延全球之際,有科學家在巴西的人造湖「Lake Pampulha」中發現一種從未看過的病毒,目前已將它暫時命名為「雅拉病毒」(Yaravirus brasiliensis)。讓科學家震驚的是,在目前所知的基因排序組合中,幾乎沒有可與其配對識別的,等於發現一個全新的病毒種類。

根據《Science Alert》報導,雅拉病毒在巴西被發現,由約80奈米大小的顆粒所組成,目前公開的8500種基因組幾乎沒有辦法和它配對,甚至只有6個「勉強」跟雅拉病毒有些關聯。而雅拉之名,則是引自巴西神話中水神的名稱命名。

研究人員指出,雅拉病毒帶有大量過去未曾發現的基因,並非用複雜的基因組呈現,但近幾年科學家發現病毒變異,而變異形式也讓大家開始思考病毒如何傳播或作用為何。

目前現有的8500個病毒基因組中,研究人員只找到6個「勉強」跟雅拉病毒有關聯的基因,其餘90%都是從未出現過的,因此被認為是「孤兒基因」,然而研究人員同時也擔心,發現新種類病毒意味著開啟新世界大門,恐怕病毒已存有巨大變異性。

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