新冠肺炎》如果疫情全面失控,美國會有多少人染病、死亡?聯邦疾管署驚人估算曝光

圖截自網路(美國疫情搶購潮:超市門外排長隊抄酒瓶大打出手)

新冠肺炎疫情風暴侵襲全球超級強權,美國的防疫工作卻顯得左支右絀、漏洞百出。各方開始質疑,一旦疫情一發不可收拾,美國社會將受到什麼樣的衝擊?會有多少人染病、多少人死亡?《紐約時報》13日取得美國疾病管制署的估算,結果怵目驚心:在最壞的情況下,美國將有2億1400萬人感染、170萬人死亡

當然,這是政府與民間無所作為的「最壞的情況」。美國人口3億3000萬,截至14日,新冠肺炎確診病例「僅有」2326例,其中51例死亡。全美50州只剩西維吉尼亞州(West Virgina)尚未「淪陷」。

「A、B、C、D」4種假想情況

美國疾管署(CDC)的估算工作由疾病模型專家畢格斯塔夫(Matthew Biggerstaff)主其事,他設計出「A、B、C、D」4種假想情況,然後由大約50位專家共同估算。4個假想情況各有不同的參數:每一名病患的傳染人數(2或3人)、住院比例(3%或12%)、有症狀者死亡率(1%或0.25%)。

一項估算顯示,1億6000萬至2億1400萬美國民眾將遭到新冠病毒感染,疫情將延續數個月甚至1年以上,20萬至170萬人將病亡。相較之下,美國這一季的季節性流感,「僅有」2萬人至5萬人死亡。一個絕大的差異在於,人類對於新冠病毒完全沒有免疫力。

2020年3月,美國武漢肺炎(新冠肺炎)疫情升溫,,老年人染病風險居高不下(AP)

面對疫情升溫風險,全美醫院病床嚴重不足

CDC預估全美將有240萬至2100萬人必須住院,但全美各級醫院目前只有92萬5000張病床,而且重症病床不到10分之1。

內布拉斯加大學醫學院(University of Nebraska Medical Center)傳染病學專家勞勒(James Lawler)也做了估算:9600萬美國民眾將被感染,其中5%(480萬人)必須住院接受治療,近200萬病患需要加護病房,其中半數要接上呼吸器,48萬人因此死亡。

還有很大的進步空間,前提是採取適當的行動

不過隨著各級政府、企業與個人的防疫動作逐漸到位,病毒傳播速率將會降低。約翰霍普金斯大學懷廷工學院(Johns Hopkins Whiting School of Engineering)副教授賈德納(Lauren Gardner)說:「當人們改變行為,這些模型參數就不再使用。我們還有很大的進步空間,前提是採取適當的行動。」

《紐約時報》指出,這些行動包括病毒篩檢、追蹤病患接觸者、減少人際接觸(停止大型集會、遠端工作、減少旅行)。過去兩天,美國已經採取多項行動:許多地區的學校與大學停課、大型運動賽事暫停舉行、劇院落下舞台帷幕、公司禁止員工進辦公室;此外,越來越多民眾採行防疫衛生習慣。

中國成功經驗:快速、積極推行「社交疏離」

美國國立過敏與傳染病研究院(NIAID)主任佛奇(Anthony Fauci)10日指出,中國在疫情熱區湖北之外地區快速、積極推行「社交疏離」(social distancing,亦即減少人際接觸),成效卓著。他說:「大部分國家都是等到大規模感染發生後才行動,讓病毒有幾星期的時間四處散播。」換言之,「社交疏離」不但要做,而且宜早不宜遲。

1918年奪走67萬5000名美國人性命的「西班牙流感」(Spanish flu),傳染力與新冠肺炎差不多。當時美國公衛總監(Surgeon General)布魯(Rupert Blue)建議地方政府「關閉所有公共集會場所」,例如學校、教堂與戲院。聖路易(St. Louis)迅速採行,疫情很快就穩定下來;費城(Philadelphia)置之不理,死亡率一飛沖天。

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